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桂枝湯の作用機序と特徴、副作用、注意事項:ツムラ45


今回は漢方薬の桂枝湯(ケイシトウ)について解説します。

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桂枝湯の名前の由来

 

含まれる5種類の生薬(次項参照)のうち、主薬である桂枝の名をとって桂枝湯と命名されています。

桂枝湯の作用機序と特徴

 

桂枝湯は慢性的な風邪に用いられている漢方薬であり、古くから老人のための風邪薬といわれ、重宝されてきました。含まれている生薬は桂皮、芍薬、大棗、甘草、生姜です。

 

東洋医学では漢方薬の適応を判断するため、個別の患者の状態を判断する「証」という概念を用います。

関連記事漢方薬の処方の基本~証、陰陽、虚実、気血水とは?

 

桂枝湯に適応がある証は虚証・寒証・気虚で、体力がなくて疲れやすく、体が冷えて顔色が悪いタイプの人に向いている漢方薬です。

 

添付文書には以下のように記載されています。

効能又は効果
体力が衰えたときの風邪の初期

用法及び用量
通常、成人1日7.5gを2~3回に分割し、食前又は食間に経口投与する。なお、年齢、体重、症状により適宜増減する。

ツムラ桂枝湯エキス顆粒(医療用)の添付文書より引用

 

漢方薬の科学的な薬理作用は解明されていない場合が多く、桂枝湯も例外ではありません。そのため、その効果は含まれている生薬から考察していく必要があります。

 

桂皮には軽い発汗作用と、体を穏やかに温める作用が存在します。生姜も同様に穏やかに体を温める効果を持ちますが、それに加えて大棗と組み合わせることにより、他剤の副作用が発現しないように調整する役割も持っています。

 

甘草も同じく他剤の過剰な効果を抑制する作用を持ち、さらに鎮痛効果・消炎効果も発揮します。芍薬は鎮痛効果と掻痒を抑える効果があり、桂枝に次いで効果を発揮している生薬となります。

 

これらはすべて、体力を補って穏やかに快方に向けていく作用となっており、葛根湯や麻黄湯のように急激な作用がないために、体力が低下している人にも用いることができるのです。

 

鎮痛効果がある生薬が配合されており、体を穏やかに温めるため、肩こりの症状を緩和する効果も期待できます。体力が低下して疲れがたまっている場合には、効果が強い他剤を選択できないため、虚証でも使用できる桂枝湯を選択することがあります。

 

ただ風邪の症状の1つである”のどの痛み”ですが、初期の段階で痛みが軽度の場合には桂枝湯で改善できる可能性もありますが、炎症が悪化して痛みが強い場合には効果が期待できませんので覚えておきましょう。

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桂枝湯の副作用

 

桂枝湯では副作用の発現頻度が明確になる調査を行っていないため、その詳しい発生頻度は不明です。重大な副作用としては甘草に由来するものが報告されており、使用する際にはその兆候となる症状に注意が必要です。

 

低カリウム血症や血圧の上昇、浮腫を引き起こしてしまう偽アルドステロン症、前述の低カリウム血症の結果として筋肉の動きに悪影響を与えてしまうミオパチーの発生が報告されています。それらの可能性がある場合には、服用の中止やカリウム剤の投与などの適切な処置が必要になります。

 

その他の副作用として、発疹・発赤・掻痒などの過敏症状が現れることがあります。服用中にこれらの症状が現れた場合は、かかりつけの医師、薬剤師に伝えるようにして下さい。

桂枝湯の飲み方と注意事項

 

桂枝湯は1日2~3回に分けて空腹時に服用するのが効果的です。もし服用を忘れて食事をしてしまった場合には、効果は減弱してしまう可能性はありますが、気づいた時点で服用しても構いません。

 

桂枝湯は生薬をお湯に煮出して服用するタイプの薬でしたが、使い勝手を考慮した結果として煮出した薬液を加工し、散剤としたものです。ですので、服用する時には元の形に戻した方が効果的だと言われています。

 

あまりに熱いお湯では、薬効成分が揮発してしまうため、約60℃程度のぬるま湯で溶かして服用するのがよいでしょう。

 

有効成分の重複には注意を要するものがあり、甘草を含む漢方薬の併用には注意しなければいけません。

 

前述している甘草による副作用が発現してしまう可能性があるため、甘草を含有している漢方薬はもちろん、甘草の有効成分として含有されているグリチルリチン酸を使用している医薬品も同様に注意する必要があり、併用注意となっています。

 

妊娠中の使用は、添付文書では有益性が危険性を上回る場合となっていますが、桂枝湯は古くから妊婦の風邪に対して用いられている漢方薬です。

 

含まれている生薬は胎児や母体に対して不利益が出るようなものではありませんので、比較的安全に使用できるものだといえるでしょう。ただし、使用の可否は自己判断せず、必ず医師の判断に従うようにして下さいね。

 

それでは桂枝湯については以上とさせて頂きます。最後まで読んで頂きありがとうございました。

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